ちゅうちゃん

夏の終わり、空からの贈り物。『ちゅうちゃん』発売。

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 この夏の終わり、新たな一冊をスタジオ・エトセトラから、みなさまの元へお届けすることになりました。
 色々な意味で特別な本です。まず、92歳の作家によるデビュー作です。そして、残念ながら同時に遺作でもあります。それだけでも、不思議な本です。
 そのあらすじはというと、こんな感じです。

【あらすじ】
昭和十一年、山梨の片田舎。少年は親戚の家で偶然、一冊の英語の雑誌を見付け、その華やかで自由な世界に心を奪われる。やがて独学で英語の勉強を始めた少年は、米国へ行くことを夢見るようになるが、はからずも時代は米国との全面戦争へ突入しようとしていた。英語は禁止。ドルは違法。徴兵され、体を壊し、無一文になった少年に残されたもの――それはかつて必死で覚えた英語だけだった。まだ米国が月よりも遠かった時代の、真実と奇跡の物語。

 そうです。この本は、ツイッターのコラム「うちの親伝説」などでおなじみの、向山貴彦の父・向山義彦が書いた自伝的な小説です。
米寿で全力疾走をこなし、ケンタッキーを五ピース平らげて、90歳にして夜型生活を送る――そんな妖怪のような人が、八十歳後半にして筆を執り、書き下ろした一冊です。

 この本は、ほとんどの部分を実人生を基に書かれています。でも、だからといって堅苦しい自伝ではありません。どちらかというと、冒険小説です。
 当時誰もが「不可能」と断言した「米国に行く」という夢を、あり得ないハードルの連続を越えて、時につまずきながら、時に這うようにして追い続ける物語です。クライマックスには、感動の大団円も用意されています。
 誰しも歩んできた人生のすべて――どんな些細なことであっても、そこには意味があり、無駄ではないことを感じさせてくれる不思議な物語です。

 またこの本は、スタジオ・エトセトラの「BFCシリーズ」の読者にも興味深いものになっています。かつて『ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の本』のまえがきの中で、著者・向山淳子は「私はただ好きな人を追って米国に行っただけ」と書いていますが、これはその壮大な裏話です。
 さらに、BFCの論法は本作『ちゅうちゃん』の中で主人公ちゅうちゃんが独学で身に付けた英語を基に、妻の淳子が体系化したものです。BFCの源流がどのようにして百年近く前に生まれて、今日のエドと猫の手の中に届いたのかを知ると、きっと驚きます。

 そしてこの本は、戦争、貧困、病気……といった多くの不幸を抱えながら、いつも笑顔だった92歳の老人から、夢をいま追っているすべての人に向けた壮大な応援の言葉でもあります。
 この本が薬だとしたら、処方箋は特にこんな人におすすめと書いてあるはずです:

・英語が好きなすべての人。
・留学したいと思っているすべての人。
・自分がひそかに抱いている夢が不可能だとあきらめている人。
・もう夢を追うには遅すぎるとあきらめている人。
・そして、生きているのが辛くて、誰かにただ応援してほしい人。

 どこからでも人生は逆転できる。
 そんな信念を体現しながら人生を生き抜いた向山義彦から、次の世代へ贈る最初にして最後の物語――夏の終わり、八月三十一日に幻冬舎より単行本として全国発売開始です。カバー、および章トビラのイラストはBFCシリーズでおなじみのたかしまてつをが心を込めて書き下ろしています。

 夢をあきらめないで。
 空の上から届いた優しいメッセージを――この夏、あなたの手に。


ちゅうちゃん公式ページ
amazon販売ページ

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ポケットにBFCを!「世界一簡単な英語の本」ポケット版発売!

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「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の本」が8月4日に「ポケット版 ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の本」として電子書籍に生まれ変わります!
せっかく電子書籍なので、電車の中で、炬燵の中で、ちょっとした待ち時間にも読めるようにしたい、という思いを込めて、スマホで読むのにもぴったりなサイズに作り直しました。原書をそのままスマホの大きさに縮めると、イラストが小さくなって、文字も読みづらくなってしまうため、すべてのページのレイアウトをやり直し、スマホの大きさで楽に読めるように工夫されています。(レイアウトの変更はすべて作者自身が行っております。)
結果的に1ページにひとつずつ、英語の小さな知識を詰め込んだ、四コママンガのような感覚で読める電子書籍が誕生しました。

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さらに、巻末のおすすめ書籍リストも完全に刷新! まったく新しい2017年版リストになっています。今年発売された「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の大百科事典」のブックリストとも違う内容で、さらに初心者に読みやすく、面白い本を集めました。
ポケットに入れて持ち運ぶことのできる「ちっちゃな」Big Fat Catの本……KindleiBooks楽天koboをはじめ、電子書籍ストアで8月4日、定価1123円で配信開始です。(一部のストアでは配信の時期が遅くなることがあります。)ポケットに入った猫を、いつでもどこでもかわいがってやってください。

【注意事項】
・本作は文章を色で区別しているため、Kindle Paperwhiteなどのモノクロの端末では読みにくくなっております。ぜひスマホのカラー画面でご覧ください。
・同時にタブレット用の通常の「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の本」の電子書籍版(タブレットサイズ)も発売されています。こちらは書籍をそのまま電子化したもので、スマホなどの小さな画面で読むのに不向きとなっております。小さな画面で読まれる方はぜひ「ポケット版」をお求め下さい。猫がポケットに入っている分かりやすい表紙が目印です。
・「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の大百科事典」などに合わせて、解説内の一部の表現がアップデートされています。
・電子書籍の性質上、原作に掲載されているパラパラ漫画と巻末のしおりは収録されておりません。あらかじめ御了承下さい。

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十年ぶり! BFC公式サイトリニューアル!

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十年以上前に更新が止まっていたBFC公式サイトも復活! パソコンでも、スマホでも見られるようになって、2017年、再び開店!
アドレスは以前と同じ:
http://www.studioetcetera.com/bigfatcat/
BFCは初めてという方も、長年の読者の方も、猫とエドに会いにぜひ立ち寄ってみてください!
今後もビッグ・ファット・キャット関連のコンテンツは増える
可能性があるので、今見ているこのページに時々遊びに来てくださいね!

過去のBFCサイトもアーカイブとして見ることができます。
過去のBFCサイト:
http://www.studioetcetera.com/bigfatcat/archive/

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猫とエドが帰ってくる! BFC十年ぶりの完全新作発売!

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ビッグ・ファット・キャットシリーズが完結して早十年が経ちました。
すっかりご無沙汰しております。向山貴彦です。
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まさか再びこの日が来るとは思っていませんでした。2013年にオファーをいただいて、「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の本」の改訂版を作るつもりで始めたのですが、いざ作り始めると、やはり新しいものの方が面白いのではないかと考え始め、あれもこれも、と色々欲張っているうちに、四年半が経ってしまいました。

このたび、ついに「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の大百科事典」をお届けできることになりました! 改訂版やリメイクではない、完全な新作です。オリジナルのスタッフが再集結して、2017年の今に合った、まったく新しいBFCの本をゼロから作りました。250ページフルカラーで、イラストはもちろんたかしまてつを。なんと合計600点以上の完全新作描き下ろしイラストが収録されています! 「世界一簡単な英語の本」の内容と、BFC BOOKSの解説パートに、大幅に新しい内容を加えた「大百科事典」を中心に、書き下ろし40ページの新作物語「BIG FAT CAT AND THE LOST PROMISE」、「ビッグ・ファット・キャットの英語のブックガイド」、そして巻末付録として、難しい動詞を一枚の絵で説明する「矢印辞典」を特別に収録。四冊分が一冊にまとまった、まさに大百科です!
過去の作品の読者も、今までビッグ・ファット・キャットシリーズを手にしたことのない方も、同じように楽しめる決定版の一冊になっています!

大百科事典では例文がすべてつながってひとつの物語となり、章ごとに収録された七つのミニストーリーと共に、新作中編「BIG FAT CAT AND THE LOST PROMISE」へと流れ込んでいきます。お馴染みのメンバーに加えて、待望の新キャラも登場!

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もちろん文法用語は一切使わず、メモ帳も辞書も必要ない、いつものBFC方式! 英語がまるで苦手という人でも、最初から順に読んでいくだけで、自然に英語が読めるようになります。たくさんのおまけも付いて、「ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の大百科事典」、幻冬舎より2017年3月16日、1512円(税込)で全国書店にて発売開始! どうぞよろしくお願いします! (一部地域では入荷が遅れる場合があります。御了承下さい。)

*尚、amazonほかのオンライン書店では予約発売がすでに開始されています。

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本日のワンパラ(2016/06/15)体に悪い考え

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「体に悪い考え」


 深夜、自販機。
 気晴らしに散歩に出た先でドクターペッパーを買う。

 チビチビ缶に口を付けながら夜道を歩いていて、急にふと思った。
 この味って、なんの味なんだろう? 過去、色々不名誉な形容を受けたことはある。「梅味のコーラ」とか「甘い漢方薬」とか「薄めたのどシロップ」とか、缶に書かれている「20種類のフルーツフレーバー」の断り書きに失礼千万な話だ。

 確かに公平に考えて、ドクターペッパーを飲んでいて果物と結びつく味を感じたことはない。ものすごくゆずって、干しプルーンぐらいしか思いつかない。もし本当にこれが二十種類の果物の味だとしたら、その二十種類の果物は少なくとも現代の日本にはないものだと思われる。

 ただ、ドクターペッパーはもともとアメリカの下町のドラッグストアで、調剤師が「健康にいいもの」として作った飲み物だというのが通説である。(名前のドクターもその辺りに由来がある。)おそらく最初はちゃんとした原材料で作っていたのではないだろうか。

 そこで夜道の端に腰かけてスマホを取り出してみた。おそらくスマホというのはこうして真夜中の散歩の途中にドクターペッパーの原材料が急に知りたくなった時のために発明されたものではないかと思う。ステーブ・ジョブスが深夜のアメリカでドクターペッパーを飲みながら「しまった! まだiPhoneを発明してないから、今すぐ原材料が調べられないじゃないか! すぐにでもiPhoneを作らせて調べないと!」と拳を振りかざすところが容易に想像できる。

 そんなスマホ本来の使い方に準じてさっそく「ドクターペッパー フルーツ インチキ」を日本語と英語両方で検索してみると、結構たくさんの情報が出て来る。それを深夜の路肩に座って読んでいると、通りがかりの人たちが怪しそうに横目で見ていくが、彼らはおそらくスマホをゲームにしか使ったことがなく、こう言った本来の使い方を知らないのだろう。いくつかの記事を流し読みしたところ、概ねこういったことが分かった。

・原材料的にはどうもドクターペッパーはぼくの大嫌いなルートビアとそんなに変わらないらしい。

・実際、梅に近いものも入っているので、梅味のコーラもあながち間違いではない。

・結構漢方薬とも材料がかぶるので、甘い漢方薬もそれほど間違ってない。というか、正解。

・残念ながら喉シロップの材料ともそれなりにかぶっている。

・メインの味だと言われているのが「サルサパリラ」という聞いたこともない植物らしいので、やはり日本にない果物で間違いないかもしれない。

・そのサルサパリラはヨーロッパでは淋病や梅毒の治療薬として使われていたらしい。

・推測される原材料のひとつがコカというコカインの原材料になる植物なので、中毒の方も気のせいではないかもしれない。

・「セイヨウネズ」というのは何か知りたくもない。

 この時点でスマホをパタン!とたたんだ。どうもこれは危険だ。もちろんドクターペッパーのことを言ってるのではない。スマホのことである。やはり深夜に道端で思いつきで調べ物をしても、いいことなんてない。熱がありそうな時にずっとがんばって耐えていたのに、熱を測って「38.1」と出た瞬間に動けなくなる——あの現象と同じことが起こりかねない。

 もちろん、原材料にはラズベリーやチェリーやキャラメルや、その他おいしそうなものもたくさん含まれていたが、どうしてもサルサパリラのインパクトに何もかも打ち消されてしまう。特にサルサパリラの効能を知った後だと、最初に調剤していた薬剤師が飲み物を売ろうとしていた客層もひどく気になる。

 手に持っている缶にもう一度口を付けるのをためらう前に、すぐに一口飲む。
 そう。これはぼくの大好きなドクターペッパー。
 淋病の薬とか麻薬では断じてない。二十種類のフルーツフレーバー……それでいいではないか。そうだ。それでいいのだ。なぜ調べようと思ったのだろう。そう缶に書いてあるのだから、それでいいのだ。たとえそのフルーツが紀元前のものだとしても、アトランティス大陸由来のものだとしても、クリストファーロイドに酷似した科学者が笑いながら試験管の中で生み出したものでも、フルーツならそれでいいではないか。

 むしろ体に悪いのは、知らなくていいことを教えてくれるスマートフォンの方だ。急いで作られた最初のiPhoneのプロトタイプを夜道に着陸した緊急離着陸型ヘリから出てきた部下に手渡され、その場で「ドクターペッパー フルーツ インチキ」で検索して「NOOO!」となるジョブスの姿を想像しながら、ぼくはその日、夜道を帰途についた。

*この時のドクターペッパーはそのあと、スタッフがおいしくいただきました。
 

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ほたるの群れ・次回予告

どてら猫

童話物語 幻の旧バージョン

ほたるの群れ アニメPV絶賛公開中

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